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Enigme du 4 novembre 2019
Dans cette région, les sœurs de Richarde avaient de grands biens : la haute-montée où l'abbesse Hedwige avait construit une chapelle et un couvent, un château dans la vaste clairière du mont des pâtures, et une wasserburg pour leur avoué à l'orée de la forêt du mont : on en trouve la trace dans une charte datée de l'année où Frédéric assiégea la ville du milieu. Bien après, Nicolas-Jacques reconstruisit le château de fond en comble, l'année où Maximilien devient roi des romains... C'est lui qui subsiste aujourd'hui mais la forêt évoque plutôt des bouleaux. Où sommes-nous ?

Réponse : le château de Birkenwald

Dans les sœurs de Richarde, il fallait bien sûr comprendre les religieuses d'Andlau, couvent fondé par sainte Richarde. L'abbaye avait plusieurs propriétés, notamment dans la région à l'ouest de Marlenheim, où les souverains mérovingiens puis carolingiens et leurs vassaux avaient de grand biens : en particulier, l'abbesse Hedwige avait fondé un prieuré avec une chapelle à Obersteigen (la haute montée) et l'abbaye possédait la clairière de Wangenbourg (le mont des patures, voyez le rectangle rouge). Où se trouvait la wasserburg (château de plaine entouré d'un fossé rempli d'eau) de leur avoué ? Sans doute dans cette même région, mais la localisation forêt du mont n'aide pas beaucoup ; par contre le dernier indice précisant qu'aujourd'hui la forêt évoque plutôt des bouleaux est déterminant : la forêt des bouleaux se dit en allemand Birkenwald... Un site spécialisé très richement documenté nous informe que Richarde avait doté l'abbaye d'Andlau de biens patrimoniaux, dont "le fief de Birkenwald où l’Abbaye fit construire un petit Château, demeure de son avoué. Les premières mentions du nom de Birkenwald sont faites dans une charte de 1158", année où Frédéric Barberousse assiège Milan (latin Mediolanum = ville du milieu). On y apprend aussi que "Nicolas Jacques, lui succéda à la tête du fief et c’est lui qui bâtit, sur l’emplacement même du premier Wasserburg, le Château actuel en 1562", l'année où Maximilien II de Habsbourg devient roi des romains, donc est élu empereur germanique. Il s'agit donc bien de cet élégant château de Birkenwald, en bordure de la commune de ce nom, près de Saverne.

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